陪審員與陪審團迷思簡明剖解

前一陣子又收到地方法院傳喚通知,將參加為期一週的陪審團.這是我與外子幾年來連續輪流的被傳喚到做陪審員,如果這是中樂透獎券的運氣,那我們可真要發財了.

僑居美國數十寒暑,所有風土,人情,文化,習俗,政治,經濟等等方面的常識,往往是不知所從或是一知半解,然而隨著歲月的流轉,從生活中逐漸適應了解.就以陪審員這一角色而言,當第一次收到通知時,相當緊張興奮,當天早晨就去法院準時報到,黑鴉鴉的人坐滿一屋子,孰事人員一上午叫了好幾輪號碼,最後連我在內沒有被叫到的人就解散,接下來的幾天也是如出一轍,但是可以用電語查詢是否第二天還要去,而我在一個星期內沒有被召回,但是總算盡到一次公民義務.

最近與好友閒談陪審員及一些與選舉相關的事情,她說很多華裔認為一旦參加選舉投票,名字就會被納入選民名單中,很可能被抽中擔任陪審員,所以寧可放棄選舉權,明哲保身不會被抽中去做那種敬而遠之的差事.但是我個人認為這是一種消極負面的心態,應該認定這是公民的榮耀義務,更不能以怕作陪審員為籍口,而放棄自己神聖投票的權力.

經搜索多處網站,歸納重點如下,為這两個主题釋疑:

當我在郵箱裡收到可能要去坦任陪審員的傳票時, 現在應該如何處理?

作為一個美國公民, 依法您需要出席. 同時你也是郡內高等法院陪審團的被傳喚者之一, 應該遵守法定義務, 攜帶你巳填寫完畢, 由郵寄而來的評審訊息表 , 準時親自去指定的法庭所在地報到.

什麼是裁決陪審團(又稱小陪審團)?

它不是專業性的组合, 而是一個從名單中選出的個人所組成的裁决陪審團體, 聽取在民事或刑事案件, 原告與被告双方律師及証人所提供的的證據, 由每一個陪審員以通常的道德觀念及理性考慮分柝,再集思廣益由陪審團作出表決,原告是否敗訴,或是被告有罪與否.

什麼年齡可以不必被選任為陪審員?

70歲或以上的人士, 可以在法院秘書室簽署一份宣誓書, 要求法院辦公室秘書將他的名字被從陪審團名單中刪除。

陪審員是如何被挑選上的?

每一個郡內的陪審團委員會, 從合乎資格的市民名單中挑選. 法院通知秘書在這一周內法庭需要多少名陪審員, 再經由電腦從名單中, 以不確定機率程式選擇而出

陪審員是從選民名單中挑選嗎?

是的, 選民名單是陪審團委員會使用的資料之一, 但是這種情形決不防礙個人登記投票的權利. 另外還有其它幾種來源, 駕駛執照名單, 教會的成員名單, 或者是高中或大學的年鑑等等.

我得到多少報酬?

每一個郡各自確定每天付給陪審員的錢數, 如果你有一份工作, 雇主仍然應支付你的薪金.

我應該如何著裝?

穿通常一般在公共場合適宜的服裝都可以, 這也是反映對陪審團服務的尊重. 短褲, 短袖運動衫, 牛仔褲是在禁止之列, 同時也不要穿戴佩有徽章和姓名牌子的制服.

小陪審團和大陪審團之間的差別是什麼?

小陪審團一般由12人組成, 在刑事審判中 ,確定被告是否有罪, 在民事審判 ,確定原告是否有一個有效的投訴. 大陪審團由不能少於16也不超過23個陪審員組成.

大陪審團不能確定被告人有罪或者無罪的時候, 我要在法院停留多久?

陪審團的責任通常持續一個星期. 如果在某一天不需要你的服務, 你會被允許當天退出, 同時也會告訴你何時再須回到法庭.

我可以被免除做陪審員的職責嗎?

根據喬治亞州法律規定所允許的豁免:

  1. 70歲或以上的人
  2. 有永久精神或身體殘疾機障者 (需有醫生的証明).
  3. 立法委員因為在議會期中也可以延遲.

另外如果有下例任何一種情形, 法院可以允許被傳喚者有一次延遲:

  1. 我被召集的那一周, 己經有了度假計劃.
  2. 有關我自己生意的預定培訓.
  3. 我巳有一個醫生的預約.
  4. 我己有預定手術的日期.
  5. 我己懷孕.
  6. 我的生意是獨立經營.
  7. 我的工作不能補貼我為陪審團服務.
  8. 我需要照顧親人.
  9. 我沒有交通工具.
  10. 我須要在家教育我的孩子.
  11. 我是一個大學生.

在上述的各種情形之下, 為了讓你作出適當的安排, 可以用書面請求, 提交向你被傳喚郡內的法庭書記, 包括你的電話號碼, 你將會被授予一次的延遲.

综合上述的問與答,被抽中與不抽中的機率可說是半斤八两,因為如駕照,教會成員,學校校友等方面的個人記錄,都可以作為法院抽調的資料.原則上不願意當陪審員而放棄投票權,是一種因噎廢食的不明智之舉.陪審員在美國民主法制國家是一種公民的義務,我們在享受養老金或社安金福利之餘,應該保有義不容辭的心情,以這種服務回饋我們僑居的民主自由社會.