投票是慎重其事的行為

今年十一月六日,每四年一度的美國大選日就在眼前.競選人及選民們,在情緒精神上己經是熱衷的迫切期待. 尤其後者是超過成千上萬的投票族群,他們的選擇與决定,直接影響到前者在競選過程終結後的勝負.選民們 參加投票的人數,也是每一次大選所關注的焦點.

即刻回顧上一屆(2008年)有資格的選民,總數是兩億六百萬,但卻有七千五百萬沒有參加投票.而亞裔有資格 投票選民是七百萬,登記投票的人數是三百三十八萬,實際投票率是百分之四十七,是其它所有族群中是最 低的比率,而華裔在這一組的投票率卻是敬陪末座.這是華裔選民應該警覺自悟的情形,不要輕易放棄自己的 投票權.今年的大選就目前一般全面性的估計,所有在四年前有關投票的各項記錄,都將會創出新高點數,而亞 裔選民在數量方面的增長,對現行政治局勢的關切與參加,也將會有讓人注目亮眼的表現.

從社安福利到健保法案,這兩個與全國人民休戚相關的制度,在這次大選後,法規本身的內容,將會有範圍大小 的修改或調整.美國國會眾議院及參議院的席次佔有者,在两黨之間的數目也會有所變遷,對於將來臨的各項 國家政策立法,也會產生方向移轉的影響.

身為美國的公民,無論你是處身在何種行業,即使是退体的銀髮族,也要使用你的投票權,選出那些為人民服務 的公僕,這是美國民主法治,自由平等的特質.每一張選票表達出人民的心聲.

中華總會及全華投票近年來不遺餘力,多次呼吁鼓勵華裔選民勇躍投票.此刻我們再一度簡明解說,投票决不 是一件事不關己的小事,而是一種慎重其事的行為.

  • 投票是每一張選票的累積,有着它直接的影響:1960大選年,甘乃地總统就是靠着當時在 十一個州內,百分之一的游動移轉選票而赢得入主白宫.2009年參議員 Al Franken,經過八個月的選票 重新計算,多出對手三百十二張票而當選.再就是2000年總統大選,因為双方所得票數非常接近,最高法院 必需出面將佛州的選票重新點算而裁定結果.所以我們决不要低估自己一票的份量.
  • 投票是珍惜你選舉權的真價:這是你在民主法制,自由平等國家,最譽耀的法定公民權力.你有完全 充足的自由意識,觀察思考,分柝比較,沒有任何外力強制壓迫,作出自己最明智的選擇,投給你認定是最理想 的人選.
  • 投票顯示自己的身份立場:我們雖然不是美國的主流族群,但是我們應該是多元化族群的中堅份子. 對美國民主自由的贊同,對機會平等的擁護,對個人及社會成長發展的貢獻,都是我們的認同與承諾.
  • 投票引發各階層政府對我們的注重:從地方及州政府到聯邦,有關人民的權宜福祉推行,人口的分 佈密度,選民投票的高低,都是各級政府作為统計分配的重要資料.少數族群在這方面的現身投票,也就是争取 各方面公正平等的權利,這是一個合乎現實,多多宜善的上策.而最基本重要的交稅責任,我們都是依照稅法 的指示處理.
  • 投票是步入美國主流,入境隨俗的開端:參加投票的行動,在美國社會是一種尊重與讚賞.你的同 學,你的同事,你的朋友,以及在你居住社區的左右鄰居,你都可以請教一些有關選舉的問题,而他們都會很樂意 就其所知告訴你,並且會對你有好印象,把你當作是自己人看待.
  • 投票也是進入美國社會的一個法寶:前駐美代表袁大使健生,在今年三月二十二日訪問亞城的歡迎 會上演講時,就提示到華裔應該善用我們進入美國社會的两樣寶物,那就是選票與鈔票.前者是對政治局勢的影響, 後者是對經濟優勢的分享.
  • 投票是對你下一代公民權運用的示範:啟發他們對公民投票權,在自由民主國家的意義及重要性.
  • 對他們作出示範,了解這是對個人以及國家社會,整體的進步發展,所必須採取選賢與能,為民服務的步驟.

    如果你現在巳經决定在下星期二,要去投票給你心目中的候選人,或者是巳經參加過早期投票,那你在每四年 一次的大選年,不僅是享用了你的公民權,並且還是了卻一個心願.倘若你仍然在考慮比較,不必過份勞神計較, 你還有足夠的時間,作出最後肯確的選擇與決定,在十一月六日去投下你神聖的一票.

    (中華總會專欄組編輯)