喬州立法程序逐步探其全貌

  現代大多數在民主法制國家所訂立的法案,都是經過週詳的立法程序而成.美國聯邦各州最初原始的草案也是如此,它的起因也都是由於在州內所發生,與人民生計有關事項,而有 需要修改現行法規,或有必要定立新法,以求改進或解決這些問題.

  這些草案的形成,往往並不是單方面出自立法者的構想,很多時候都是來自民間個人或團體,在某些的事件情況出現後,對生活權宜有衝突時,發表意見,提供資料,向他們選區內的立法 議員申訴,請求制定新法案以求改善.另外從州長,地方政府,法官以及其它各機構公職人員,都可以要求州議會,訂立新法改良某些在公益上不妥事項. 除了聯邦憲法及州憲法,所限制不能超越的法律之外,州議會通常訂立州法的項目,多數起始於下面各種情況及需要:

  • 提供有關本州公職人員服務的法律:如開建州內公路系統,建設醫院,學院或公園等等工程.
  • 規它定個人及團體,必須遵守的規則或法律:如取締違反交通規則的駕駛人,制裁各種犯罪行為,管理監督公司行號依法經營業務.
  • 有關州政府開發財源,徵收經費及使用的法律:如州政府可以向人民徵收各種稅款,而支出在州內交通,教育,保健,福利以及資源保護等公共事業方面的費用.
  • 有關州政府支持及供應州內各地方政府,執行各種為民服務的法律:如允許各鄉郡地方政府,徵收居民財產稅,商家公司營業稅,提供當地居民用水及廢水服務,各校區十二年制管理權,以及
  • 其它地方行政法規的定立及執行權.

    下面是從草案開始到立法的步驟過程:

  • 任何一個州議會議員,從個人本身觀察比較,進而獲得多方面的資料參考後,確信修改某些現行法規,或是訂立新法有必要性的時候,就開始擬出最原始草案大綱.
  • 立法議員隨後赴議會法律顧問室,與律師商討草案原則,獲取法律上的建議及關鍵重點,進而編寫草案原稿.
  • 原稿完成後送到議會雇員或秘書室,登記編號存入檔案.
  • 在議會期間,草案的名稱及內容,將在議會廳正式提出,並作第一次宣讀.
  • 在全文宣讀完畢後,起草人就將草案正本,交付議會的常務委員會(Standing Committee)暫時保存及審閱.
  • 在會期的第二天,議會書記就草案副本,在眾議院作第二次宣讀,這只是在眾議院內的程序,草案原本仍然保存在常務委員會.如果草案得到委員們的應許,將在參議院 作第二次宣讀.
  • 委員會繼續研討及考慮草案,起草人及其它議員也作証並討論,如果草案中某些條文,在討論時引起辯論爭執,議會將選定日期舉行公共聽証會.
  • 草案如果經過委員會應許,並認定它有立法的可行性之後,再轉回議會書記或秘書室保存.
  • 工作人員此時將上述草案,列入一般議事表(General Calender).通常在議會開始後第十天,執事人員從議事表提出該草案,準備在議會開始行動.
  • 在議會期第十天開始,規則委員會(Rules Committee)集會,將草案再列入一個規則議程表(Rules Calender),準備第二天在委員會審閱考慮.
  • 在議會期休會前的最後三十天,議會執事人員再將草案從規則議程表提出,在議會作進一步考慮.
  • 這時侯書記人員就開始在議會廳,作第三次宣讀草案全文,然後議員們就開始辯論,修改及投票.
  • 在經過辯論或修改後,議員們就投票表決贊成與否,如過半數票是贊成,草案就轉送到第二個議院(眾議院或是參議院)審閱考慮.
  • 第二個議院可能再將條文修改,通過以後,草案再送回到最先提出的議院審閱.如果其中修改條文不被接受,而第二議院堅持不改,議會委員會(Conference Committe)將被 指定調停妥協,達到兩院都投票贊成通過為目的.下一步就將議案呈送州長辦公廳,在四十天之內,州長可以考慮簽署該議案成為法律與否.如果在這期限內,他不採取任何 行動而按兵不動,四十天以後,該議案便自動生效成為州法.在州長簽署議案正式成為法律後,除了特別指定日期,通常都是在七月一日正式生效. 如果州長使用否決權(veto)而議員們仍然堅持該法案應成為州法,議會兩院都需要各有三分之二的票數,才能廢止州長所使用的否決權.
  •   就上述立法程序而言,從一草案到議案再成為州法,並不是一件輕而易舉,順理成章的事情.通常一般草案內容,如不適合當前民情需要,或是可能在將來對社會有負 面影響,在任何一個議會宣讀,聽証或辯論後,在會期中將會遭到不再討論,進入檔案的處理程序.

      一項草案在議會程序進行中,社區居民群眾,如果認為它是一種不合民主平等原則,侵犯個人及群眾權宜的法律,可以直接上書向議會申訴,呼吁議員們投下反對票. 同時也可以舉行和平抗議示威,以及公共聽証會,表達對該草案或議案不贊成的行動.即使議案巳經在兩院通過,仍然有機會及時間,向州長呈遞請願書,請求他使用否決 權,廢止那一項議案.

      目前最顯明的實例,就是喬州眾議院在本年一月廾六日所提出的 HB 87 法案.正式名稱是 2011非法移民改革厲行法案(Illegal Immigration Reform & Enforcement Act of 2011), 它在經過十六次的修改後,與去年亞利桑娜州所通過 SB 1070 法案互相比較,卻是緩和寬鬆很多,但是少數族群們的反對聲浪,仍然是一波接一波未曾中斷,同時喬州本土的農業,工業以及商業 等組織團體,也一再強調警告,這一法案如果被通過,它對喬州在政治及經濟上的損失,以及將來負面的後遺症,將面臨一個難以補償的嚴重局面.然而這一議案在經過上述立法過程時, 雖然遭遇到反對議員們的阻擋,但是在本年四月十四日,喬州議會在會期終結前兩小時,眾議院以112票對59票,參議院以37票對19票,通過本年度年最惹人注目,爭持不休的法案.它下一步的 旅程定點,將是在喬州州長迪爾(Deal)的大辦公桌上,它的命運將有兩種可能性,第一種,州長簽名成為法律.第二種,州長使用否決權.然而在四月十五日,也就是 HB 87 法案在喬州議會通過的 第二天,州長就透過媒體公開表示,他將薟署這一個合乎實際情形所需要的議案,而成為喬州的新法律.

      我們華裔同胞,是喬州少數族群主流之一,仍然應該團結一致,聯合其它亞商及西裔群眾,上書申請州長再行慎重考慮,否決 HB 87 議案,因為它在立法原意上,是違背基本人權的自由平等及公義精神.